Parco Nazionale Las Baulas

24/07/2018

Il Parco Nazionale Las Baulas ha una storia lunga quasi quanto il suo nome. Per migliaia di anni le tartarughe marine che sono nate a Playa Grande sono tornate a deporre le uova. Le tartarughine omonime (baule) del parco sono i più grandi rettili marini e una delle specie più a rischio. L’avvento del turismo di nidificazione delle tartarughe è stato un’arma a doppio taglio. Il denaro che i turisti portano quando vengono a vedere le tartarughe incoraggia la conservazione, ma la presenza di persone e soprattutto di luci sulla spiaggia confondono e disorientano le tartarughe.

Il credito per la nascita della conservazione della tartaruga liuto a Playa Grande è dato in vario modo a Louis Wilson e Marianel Pastor che hanno iniziato a fare da nido dai loro bracconieri e Maria Koberg che era una crociata da una sola donna per portare amici, classi scolastiche e truppe di boy scout in spiaggia in modo da poter ottenere un apprezzamento per le tartarughe e il bisogno di protezione. Chiunque fosse il genitore del movimento, ha portato alla dichiarazione di un parco nazionale nel 1990, e ha continuato a migliorare la protezione delle tartarughe da allora.

Questa riserva faunistica di 445 ettari terrestri e 22.000 ettari di oceano, si estende lungo la costa a nord del Río Matapalo, che la separa da Tamarindo. È diventata Parco Nazionale Marittimo nel 1991, per proteggere una zona di canali e acquitrini, con formazioni di mangrovie che ospitano un’abbondante fauna silvestre. La principale attrazione del parco sono però le gigantesche tartarughe marine Baula (Liuto in italiano) e Lora ( o verdi), che depongono le uova a Playa Grande.
La Baula sono la più grande specie di tartaruga esistente: gli esemplari adulti possono raggiungere i 2 m e mezzo di larghezza per 700 kg di peso!


Questa tartaruga non sviluppa un carapace duro, ma una pelle coriacea di colore nero con strisce chiare longitudinali. Le femmine raggiungono di notte Playa Grande, tra la fine di novembre e i rimi di aprile e, dopo aver scavato sulle dune, oltre il limite dell’alta marea, una buca profonda un metro, depongono una cinquantina di uova che si schiudono dopo 60-90 giorni. Anni fa era frequente che durante alcune notti tra novembre e gennaio arrivasse oltre un centinaio di tartarughe a deporre.
Oggi questi “affollamenti” sono solo un ricordo e in una nottata si possono osservare non più di 10-15 esemplari. Per assistere alla deposizione delle uova e alla nascita dei piccoli è necessario essere accompagnati da guide autorizzate che programmano i tour notturni in base ai limiti stabiliti dalle autorità del parco.
Tutte le visite notturne sono precedute da una breve presentazione di istruzione, e guidati da ranger che aiutano a ridurre al minimo l’impatto dell’uomo. Un piccolo museo e centro interpretativo è situato presso l’ingresso principale del parco e si concentra sulla storia naturale di Liuto, e tour audio sono disponibili in diverse lingue.

A playa Tamarindo è possibile contrattare il tour dei canali (mangrovie) di giorno e dalla spiaggia di notte , nel periodo dell’arrivo delle tartarughe.
Playa Grande si può visitare a piedi di giorno ed è molto amata dai surfisti. Si può arrivare attraversando in barca il Río Matapalo da Tamarindo o avvicinarsi in macchina deviando da Huacas per Salinas – Playa Grande via Matapalo.

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